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第十章 肠胃功能失调——“肠渗漏”综合征(3)




虫虫危机!寄居肠道的“常客”比主人——“细胞”还要多

在人体演化过程中,肠道内菌丛林立,常驻扎于内的菌种超过400种,菌株繁杂且时有变动,重量可达3-4磅,数目之多,高达百兆之谱,远超过身体所有细胞的总和,可真是非常独特的“器官”,也可以说是人体内另外一群“生命体”。通常胎儿在出生之前,尚在母体内时是属无菌状态的,而在出生那一刹那,从产道与外界接触,各种“微生物”才开始在人体内进行“拓殖”,这是一个非常关键的时刻,因为早期拓殖的细菌,对人体日后的免疫能力具有举足轻重的影响。最新的医学研究发现,剖腹产的婴儿免疫能力较差,并较自然生产的婴儿容易罹患过敏、异位性皮肤炎等毛病。除此之外,细菌也会趁婴儿进食、呼吸或接触周遭环境时从皮肤、黏膜等进驻人体,通常进到人体的大部分细菌都会栖身于肠道内进行“卡位”,“它们”从肠道摄取养分,并产生代谢物。

事实上,它们的存在是与人体呈现“共生状态”,这种“共生”是为彼此利益而一起生存,大家自然和谐相处,相互提供必需的营养物质或生命功能,通常我们不会察觉它们的存在。不过,就像人类社会一样,总有好人、坏人和鄙劣的人,当社会规范良好、制度健全时,公平和正义可以伸张,坏人会受到制衡,人民各司其职、相安无事。然而一旦发生“失衡”,民心浮躁、和谐破坏,“坏菌”势力高张,肠道内环境生态丕变,有害菌开始异常增加,就好比社会失序,对立升高,此时我们就处于一种称为“菌丛失衡”的状态,身体健康便开始亮起红灯!

菌丛失衡,谁来当家

一般而言,肠道内的菌种大致可分为三大类,第一类为“共生菌”(又称益生菌),提供有益于人体的服务,例如:

制造维生素:B群、A、K等。

营养大肠细胞,活化抑制肿瘤基因,降低癌细胞生成机会。

平衡肠道酸碱状态,促进食物消化吸收。

协助肠蠕动及排便,降低肠内毒素。

促进正常代谢功能、免疫防御能力。

第二类为“共栖菌”,一起生活但不提供特别服务,亦无害人体,但在“菌丛失衡”时会改变特性,甚至变成害菌。

最不好的是第三类,称为“寄生菌”或“病原菌”,这类细菌会释放毒素及有害代谢物,也会引起慢性发炎,例如一些带有特殊“基因型”的人,当肠道寄居某种细菌时,会诱发“僵直性关节炎”。事实上,长期的“菌丛失衡”会造成肠道慢性发炎,导致“肾上腺压力”增加,而影响身体健康(参阅第九章)。此外,某些病原菌甚至会产生致癌物质,或引起神经及免疫系统问题。

表10-5肠道生态失衡(菌丛失衡)的原因

饮食不当(过多脂肪、糖类)

长期压力誗抗生素过度使用

长期使用消炎止痛药

口服避孕药

免疫能力下降

消化功能不良

肠道感染誗环境毒素

肠道酸碱值改变