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200. a number of和the number of




在Advanced  Learner’s  Dictionary  of  Current  English的665页上,有“A  number  of  books(=  some  books)is  missing  from  the  library.”一例,为什么要接单数动词呢?括弧内说主语等于some  books,这分明是复数,自应接复数动词才对。请就a  number  of的用法,加以说明。

【解答】依照Webster’s  New  World  Dictionary  of  the  American  Language上的解释是:a  number  of  =  several  or  many,意为“许多”,所以它后面必须接复数名词或代名词;既然是指的数,而且是指的多数,不是指的量,动词自然也应该用复数动词才合理,但老派的英国人因受a的牵引,也有用单数动词的,如问题中所提出的例子。不过多数的文法家,都认为用单数动词不算正当,因为逻辑上说不通。如能自圆其说,也就勉强可被接受了。例如:

(a)An  increasing  number  of  students  have  made  use  of  the  library.

(b)An  increasing  number  of  students  has  made  it  necessary  to  keep  more  copies  of  the  same  books.

第一句的(a)例着重在“更多的学生”,第二句的(b)例着重“学生数的增加”。

在The  New  Century  Dictionary上举有a  number  of  complaints  were  made一例。又在Concise  Dictionary  of  American  Grammar  and  Usage(by  Whitford  &  Foster,1955)及Writer’s  Guide  and  Index  to  English(by  P.  G.  Perrin,  1965)上都说a  number  of应接复数动词,the  number  of后面才要接单数动词,并举有例句如下:

A  number  of  members  are  absent.(会员多数未到。)

The  number  of  members  is  alarming.(会员人数可惊。)

这用法是比较合理而又正确的。若有人问我“What  is  the  number  of  your  house?”,我便将回答说:“The  number  of  my  house  is  28.”。所指的是一个数目,当然应接单数动词,再举其他的例:

The  number  of  jobless  people  grows.(失业人数增多。)

The  number  of  deaths  was  very  high.(死亡数很高。)

The  number  of  collectors  is  growing  apace.(搜集者的人数激增。)

Fortunately  the  number  of  the  killed  was  fewer  than  imagined.(侥幸死亡人数没有想象的多。)

现在我们再举几个a  number  of的例:

There  are  a  great  number  of  parks  in  the  city.(在那个市中有许多的公园。)

A  large  number  of  foreigners  visit  Singapore  every  year.(每年有许多外国人到新加坡来游览。)

A  number  of  people  were  traveling  in  a  horse  carriage.(有不少的人曾用马车旅行。)

A  number  of  students  were  absent  yesterday.(昨天曾有许多学生缺席。)

这个a  number  of的表现法,又可改为numbers  of,后面还是接复数动词,例如:

Numbers  of  people  come  to  see  the  exhibition  every  day.(每天有许多人来看展览会。)

但a  number  of如不用在主语上,便不会发生接用单复数动词的问题,如:

We  have  received  a  number  of  letters  complaining  about  our  services.(我们接到了许多抱怨我们服务不周的信件。)